3.5 millones de indocumentados viven en EEUU hace más de 15 años

WASHINGTON, D.C.- Un nuevo reporte de Pew Hispanic Center, difundido hoy, indicó que 3.5 millones de indocumentados han vivido 15 años o más en Estados Unidos. Además, 4.7 millones son padres de menores de edad.

Sólo 1.5 millones de indocumentados ha permanecido por menos de cinco años, mientras la mitad del total estimado, es decir 5.1 millones, ha residido en EE.UU. por un periodo que incluye un mínimo de 5 y un máximo de 14 años.

El centro basó sus proyecciones en los datos de la Oficina del Censo y la Encuesta de Población Actual (CPS), en conjunto con la información desarrollada con la investigación propia de Pew.

“La porción que ha estado en el país por al menos 15 años se ha duplicado desde 2000, cuando sólo un 16% de los indocumentados alcanzaba esta cifra. Por otra parte, el grupo que ha vivido en Estados Unidos por menos de 5 años ha disminuido de 32% a 15% en 2010”, dice el documento.

Esto se debe principalmente a la baja de los niveles de inmigración en los últimos 3 años, luego de la recesión económica, que aún mantiene el país con un 9% de desempleo.

“La creciente cantidad de inmigrantes indocumentados que han estado en Estados Unidos por un largo tiempo refleja el hecho que el crecimiento más marcado de esta población ocurrió durante las décadas de 1980 y 1990 y el influjo ha disminuido significativamente durante los años recientes, con problemas en la economía estadounidense y un reforzamiento de la seguridad en la frontera”, especifica el reporte.

El tema del número de años que los indocumentados llevan en Estados Unidos se disparó en la retórica nacional, tras el último debate republicano celebrado en Washington DC. Ahí el ex presidente de la Cámara de Representantes, Newt Gingrich, aseguró que se debía abrir la puerta a cierto tipo de legalización para las personas que han vivido por mucho tiempo en el país.

“No creo que los estadounidenses tomen a gente que ha estado acá 25 años y separen a familias. Pienso que los que llegaron recientemente y no tienen lazos con el país, deben ser deportados”, comentó Gingrich.

El candidato sugirió poner en curso un sistema selectivo que distinga entre los indocumentados y otorgue residencia legal, pero no ciudadanía, a quienes llevan más tiempo en el país. “Esto no sería una amnistía”, enfatizó, mientras candidatos como Mitt Romney, se apresuraron a calificar la propuesta de esa forma.