Los Cavaliers y el futuro de LeBron

LOS ANGELES. La llave de la agencia libre de LeBron James estaba allí en su zapatilla Nike el domingo por la noche.

Había que superar el tono rosado fuera de lugar que no encajaba ni con su combinación de colores de Cleveland Cavaliers ni con el color púrpura y dorado de los Lakers que brillaba tan bien en su victoria por 127-113. Lo mismo pasa con el nombre de este modelo de los 15 años de LeBron: “Hollywood”, con una fecha de lanzamiento que coincide con la única visita de James al Staples Center para enfrentar a este equipo de los Lakers que podría considerar unirse cuando llegue el 1 de julio alrededor.

Pero una vez que se entera de lo que significa la inscripción en el lateral de la suela – “RWTW”, como en “Roll With the Winners” -comienza a entender por qué estos próximos meses son tan cruciales para los Cavs.

 En pocas palabras, no son dignos de ser considerados ganadores en este momento. Al menos no del tipo que podría obligar a James a quedarse.

La derrota ante los Lakers fue su séptima en los 15 juegos desde que el gerente general de primer año, Koby Altman, revisó la lista en la fecha límite de cambios del 8 de febrero, y todo lo que necesitó fue echar un vistazo a la cara frustrada de James a mediados del cuarto un sentido del dilema de los Cavs en este momento.

Por un lado, estaba el ex Cavalier Isaiah Thomas robando el balón a James y encontrando a Julius Randle por una volcada que empujó la ventaja de los Lakers a 21 puntos. Y ahí estaba James, solo unos pies detrás de Randle mientras colgaba en el borde con tanto deleite, tocando la pelota después de que sonara el silbato y parecía que estaba a punto de tirar una bola rápida a 100 mph hacia sus asociados que estaban sentados al lado de la cancha .James, que tuvo 24 puntos, 10 rebotes y siete asistencias, pero tenía menos-13, se dirigió al banquillo en ese momento y no regresó por el resto del juego.

El momento fue muy bueno para ser cierto, con el ejecutivo de los Lakers, Magic Johnson, que acababa de visitar la misma zona unos minutos antes en lo que se percibía como una vuelta de victoria de una sola noche. Sin mencionar la ironía.

Johnson, quien preparó el escenario para tener dos máquinas tragamonedas con salario máximo este verano por el acuerdo de fecha límite de intercambio que envió a Jordan Clarkson y Larry Nance Jr. a Cleveland y Thomas a los Lakers, se acercó al agente de James, Rich Paul de Klutch Sports, y su gerente comercial, Maverick Carter, justo en el momento en que los Lakers se escaparon con él.

Ellos se abrazaron. Se dieron la mano. Y con la fila de prensa a solo unos metros de distancia, sabían muy bien cómo serían las ópticas.

Si los Cavs no pueden cambiar esto, está bastante claro, todas las apuestas están apagadas.
Las lesiones son una excusa digna, como todos, desde el cinco veces All-Star Kevin Love (mano izquierda, esperada a finales de este mes) hasta la nueva incorporación Rodney Hood (espalda, día a día) a Cedi Osman (cadera izquierda, dos semanas) y Tristan Thompson (tobillo derecho, juegos múltiples) siguen fuera.

Es el tipo de erupción inoportuna de lesiones que enturbia estas aguas, con James admitiendo plenamente que las conclusiones sobre los renovados Cavs son difíciles de alcanzar en tiempos como estos.

“Escucha, al final del día tienes que (jugar con) quien sea que hayas salido al piso”, dijo James después. “Quieres sacar el máximo provecho de quien juega, pero a veces simplemente no puedes superar estas muchas lesiones que tenemos”.

Luego se le preguntó a James si es difícil averiguar si los Cavs se están dirigiendo en la dirección correcta.
“No lo sabes”, respondió. “Quiero decir, no sabes”.

QUE SE DIJO

“Al final del día tienes que (jugar con) quien sea que hayas salido al piso”
LeBron James

38-28
Es el récord
de los Cavaliers esta temporada. Están por debajo de Indiana en la División Central, que tienen 39-28.

“Quieres sacar el máximo provecho de quien juega, pero a veces simplemente no puedes superar estas muchas lesiones que tenemos”
LeBron James