La NASA recurre a SpaceX de Elon Musk para sacar de órbita la Estación Espacial Internacional en unos años más

WASHINGTON (AP) — La NASA otorgó a SpaceX un contrato de 843 millones de dólares para construir el vehículo que sacará a la Estación Espacial Internacional de su larga órbita de la Tierra cuando su vida útil finalice dentro de unos años más.

SpaceX, una empresa privada controlada por el magnate de la tecnología Elon Musk, construirá el vehículo que derribará la estación espacial, pero la NASA seguirá supervisando la eventual misión.

Se espera que la Estación Espacial Internacional, lanzada en 1998, sea necesaria para ser sacada de órbita en 2030. La estación es operada por agencias espaciales de Estados Unidos, Europa, Japón, Canadá y Rusia. Todos los países implicados se han comprometido a operar la estación hasta 2030 excepto Rusia, que sólo se ha comprometido a participar hasta 2028.

Desde el año 2000, tripulaciones de astronautas ocupan la estación espacial .

“El laboratorio orbital sigue siendo un modelo para la ciencia, la exploración y las asociaciones en el espacio para el beneficio de todos”, dijo Ken Bowersox, administrador asociado de la dirección de misiones de operaciones espaciales de la NASA.

El contrato es otro voto de confianza en la capacidad tecnológica de SpaceX, un fabricante de cohetes con sede en Hawthorne, California, que Musk fundó en 2002 para explorar nuevas fronteras en el espacio. Musk, de 52 años, se convirtió entonces en la fuerza impulsora de Tesla, el fabricante de automóviles eléctricos que representa la mayor parte de su fortuna estimada en 220.000 millones de dólares.

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